Erasmo Late Harvest Torontel

El renascimiento de la antigua uva colonial

En marzo de 2006 estaba en Caliboro para la vendimia. Un dia, recorriendo los polvorientos caminos de la zona, mi amigo Maurizio, quien parecia un poco dormido disfrutando del calido clima del Maule, de repente se agitò en su asiento y con un tono de voz mas alto de lo habitual me dijo “para, para!”. No reaccionè de immediato por que veía el camino libre delante mio; cuando finalmente le hice caso me di cuenta que estaba mirando hacia la extension verde del viejo viñedo en cabeza que se encontraba al lado del camino.

Despues de retroceder un poco, Maurizio quiso bajar de la camioneta y se puso a buscar una pasada en el cerco caminando arriba y abajo, sin quitar los ojos de un punto preciso del viñedo.

Finalmente decidimos buscar una entrada y alguien que nos acompañara. Así entramo a un grande viñedo en cabeza viejo de 60 años, tipico del secano maulino, junto con el agricultor dueño del paño. Maurizio indicò cual parte queria ver y el agricultor empezò a explicarnos que esa parte, ligeramente más alta que el resto, era la zona menos productiva del potrero: lo que el queria mostrarnos, ya que habíamos pedido visitar su campo, era la vega donde sacaba muchos kilos. La decepcion del agricultor argumentó cuando llegamos al punto preciso que Maurizio habia detectado desde el vehiculo en marcha: se trataba del sector donde tenia el Torontel, uva que utilizaba para hacer un poco de vino blanco para su propio consumo y en alguna ocasion habia pensado arrancarlo debido a la poca producción y al bajo precio que le pagaban la uva de esa variedad.

A esa altura, por un momento, pensè que quisas el sol de fin de verano, para nosotros que llegabamos del invierno boreal, habia afectado a Maurizio. En todo caso, despues de probar la uva que tenia un lindo color dorado y estaba dulce como la miel, preguntè a mi amigo que pretendia hacer con esa uva y la respuesta con una media sonrisa fuè: “algo especial!”.

La idea de Maurizio, que esa noche conversamo, fuè de rescatar el rol original de la uva Torontel; el rol que tenia que cumplir cuando llegò por caminos misteriosos a America Latina al empiezo de la colonia. Fuè asì que decidimo replicar el estilo de vino que en Italia llamamos “vino de misa” justamente el tipo de vino que el Torontel tiene que haber producido cuando fueron plantadas las primeras parras de esa uva en Chile.

El proceso que se siguió fue de dejar la uva en la planta un tiempo mas hasta que la piel empezara a arrugarse, pero no demasiado para no perder la acidez natural. Llegado el momento, cosechamos la uva con extrema atención y se presentó el problema de donde guardar los racimos enteros, protegido de la lluvia hasta que llegaran al punto deseado de deshidratacion y concentración. Decidimos utilizar los corredores de la casa colonial de la bodega colgando racimo por racimos a unos alambres que tiramo entre las vigas.

Fue necesario esperar hasta julio para finalmente despalillar a mano los racimos y llenar los barriles de roble Francés con el mosto resultante. Los barriles fueron sellados y se dejó la fermentación seguir su curso natural. Despues de casi un año, se abrieron los barriles y se embotelló.

Es una gran satisfaccion poder presentar al mercado un vino que me atrevo a definir un “nectar de los dioses” y que representa un renascimiento. Es el renascimiento de la uva Torontel que llegó a América al empiezo de la colonia y que es parte de la historia de la viticultura del continente. Al mismo tiempo es, en mi opinión, un aspecto del renascimiento del Maule, de su tradición vitícola de los tesoros olvidados que se esconden en la zona viticola más antigua de Chile.

Erasmo Late Harvest Torontel es el resultado de un trabajo de equipo, el equipo de La Reserva de Caliboro donde todos los que participaron aportaron antes que todo pasión, por que producir un vino así no es un proyecto economico es una expression de amor hacia nuestra madre tierra.

Francesco Marone Cinzano